25 años de IBM OS / 2 Warp 4, la batalla final contra Windows

Este fin de semana marcó el 25 aniversario del lanzamiento de IBM OS / 2 Warp 4, el ultimo intento desde el gigante azul hasta competir con Windows en computadoras de escritorio, una vez que Microsoft e IBM tomaron caminos diferentes a un desarrollo que comenzó juntos hace años. Podría haber cambiado el curso de la informática moderna, pero ...

Warp 4 fue lanzado el 26 de septiembre de 1996 como la última versión importante de IBM OS / 2. Recibió críticas entusiastas de la prensa informática y sus fanáticos encontraron un sistema operativo maduro, estable y con todas las funciones de un sistema moderno de 32 bits. El gran problema con su adopción fue que llegó tarde, muy tarde, un año antes de que Microsoft llevara al mercado el éxito de Windows 95.

Ya conoces el resultado: Microsoft ha barrido a IBM del mapa en escritorios de consumidores todavía con un producto de “baja tecnología”, se convirtió en el sistema operativo más exitoso de la historia y el cofundador Bill Gates en el hombre más rico del planeta. Algunos en IBM todavía se preguntan cómo fue posible un fenómeno en el que una campaña de marketing en la que Microsoft invirtió $ 300 millones fue en gran parte responsable de ello, una brutalidad para la época que incluía 14 millones en regalías Rolling por el uso de 'Start Me Up' en la campaña publicitaria.

Los inicios de IBM OS / 2

IBM fue la empresa de tecnología más grande del mundo en la década de 1980. Su presencia en la empresa fue enorme, al igual que su influencia en el mercado de consumo después del lanzamiento de IBM PC, el inicio de una revolución que continuó. Hasta el día de hoy al permitir como ningún otros ordenadores personales de la máquina han llegado al público en general.

Si bien el negocio del hardware avanzaba a buen ritmo, el software no se movía tan rápido. Aware of ello, IBM prometió revolucionar el mundo de la informática como había hecho en hardware con un nuevo sistema operativo que se desarrollaría tras la ampliación de la alianza con una Microsoft a la que por entonces podía "enterrar" en términos de ingresos, beneficios o Número de empleados. Así, en agosto de 1985 ambas empresas empezaron a trabajar en el proyecto CP / DOS, el germen de OS / 2.

IBM OS / 2 Warp 4

El objetivo era crear un sistema operativo moderno, con capacidades multitarea y sin las limitaciones de MS-DOS que heredaron las primeras versiones de Windows para mantener la compatibilidad con versiones anteriores. La primera versión era un sistema operativo de 16 bits, especialmente diseñado para trabajar con microprocesadores 286. Aunque hasta la primera revisión no contaba con una interfaz gráfica (Presentation Manager), indicaba los canales por su capacidad multitarea, el sistema de archivos HPFS o el nuevo memoria virtual para incrementar el rendimiento que hoy utilizan cualquier tipo de software.

OS / 2 no ha terminado de despegar en ventas a pesar de las buenas críticas penalizadas por sus grandes requerimientos de memoria o por el precio de la licencia que cuesta tres veces la de MS-DOS. Microsoft propuso desarrollar la versión 2.0 en 32 bits para aprovechar los 386 procesadores de Intel, mientras que IBM insistió en perfeccionar la versión original de 16 bits. En ese momento, IBM era un transatlántico en tamaño y una burocracia difícil de mover, mientras que Microsoft, mucho más pequeño y dinámico, tenía razón al planificar el futuro hacia el que se dirigía la industria tecnológica.

Fue el principio del fin del acuerdo entre IBM y Microsoft. Años más tarde, Steve Ballmer clasificaría OS / 2 como "un callejón sin salida". Cada negocio ha seguido caminos diferentes y ya conoces el resultado: OS / 2 se ha ido y Windows ocupa el 90% de la cuota de mercado.

IBM OS / 2 Warp 4

Tras la implosión de la alianza y tras una versión 3 desarrollada por IBM, el gigante azul propuso en 1996 Warp 4 como último intento de competir con Microsoft. Repitió las buenas críticas entre los técnicos y el favor de sus seguidores más fieles, pero no alcanzó el grado de adopción de Windows 3.0 en su momento.

25 años de IBM OS / 2 Warp 4, la batalla final contra Windows 32

Si lo ha usado, su noticias principales Qué:

  • VoiceType: un sistema de dictado y reconocimiento de voz que permite la entrada de texto rápida y la gestión por voz de determinadas funciones del sistema operativo. ¿Te suena familiar Cortana? IBM lo hizo 25 años antes ...
  • Integración con Java: Warp 4 incluía una máquina virtual Java totalmente integrada que le permitía ejecutar programas Java directamente desde el shell del sistema sin un navegador. Una gran innovación para la época.
  • WarpCenter: similar a la barra de tareas de Windows 95, era una herramienta (basada en Lotus SmartCenter) ubicada en la parte superior o inferior de la pantalla que podía administrar tareas, iniciar aplicaciones o incluir contenedores especiales llamados "platos" con accesos directos a cualquier parte de el sistema.
  • WarpGuide: un sistema de ayuda interactivo que guiaba a los usuarios a través de operaciones complejas del sistema mediante la transformación de cuadros de diálogo en un proceso codificado por colores de varios pasos.
  • Soporte OpenDoc: Con Apple y Motorola, IBM promovió un marco de software para crear aplicaciones centradas en documentos utilizando componentes en lugar de aplicaciones monolíticas. Muy interesante, pero no fue más allá de los grandes grupos de desarrollo.

Por supuesto que aguantó 32 bits, admitía la API de gráficos OpenGL, las fuentes TrueType, el cliente de correo electrónico Lotus Notes Mail, el navegador IBM WebExplorer, así como el acceso gratuito al entonces dominante Netscape Navigator para OS / 2.

Al igual que las versiones anteriores del sistema, IBM OS / 2 Warp 4 podía ejecutar aplicaciones de Windows 3.x de 16 bits a través de un entorno especial llamado "Win-OS / 2" que se ejecutaba dentro de una ventana, en un entorno de tipo Windows 3.x con Administrador de programas y aplicaciones de Windows con licencia básica de Microsoft.

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IBM ha optimizado la versión para poder soportar los requisitos de hardware, también bajó el precio de la licencia y diseñó una gran campaña de marketing, tres grandes problemas en comparación con Windows. Buenas revisiones repetidas sobre estabilidad y capacidad multitarea., pero no funcionó en ventas. El soporte al cliente de IBM para OS / 2 finalizó oficialmente el 31 de diciembre de 2006, aunque incluso hoy se puede ver en sistemas industriales o cajeros automáticos donde operan derivados con licencia como eComStation o ArcaOS. También es digno de mención OSFree, un intento de la comunidad de crear un OS / 2 Warp 4 desde cero y con licencia GNU GPL.

En cuanto a las disputas entre Microsoft e IBM tras el divorcio, ha sobrevivido hasta el día de hoy y ha animado (y anima) a sus proveedores y clientes a tomar la ruta Linux y no la ruta Windows como reemplazo de OS / 2. Curioso por la rueda del "mejor Windows que Windows" cómo se evaluó este IBM OS / 2 cuya última gran versión Warp 4 celebró ayer sus 25 años.

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