Adiós a Stephen Wilhite, creador del GIF

Esteban Wilhite, informático estadounidense más conocido por ser el creador del GIF, falleció el 14 de marzo a los 74 años, aunque la noticia de su muerte se extendió por todo el mundo hace solo unos días. Se dice que Wilhite murió, según se ha revelado, a raíz de una complicación derivada de una infección por covid-19.

Eso sí, una vez conocida la triste noticia, las redes se llenaron rápidamente de GIFs en homenaje a su creador cuando trabajaba en CompuServe a mediados de los años 80 del siglo pasado. Desde entonces, muchas cosas han cambiado, incluido el propósito y la representación de su popular criatura, el GIF.

Y es que el GIF no nació con la forma y el fondo por el que actualmente se conoce a este formato de imagen. Su desarrollo se produjo unos años más tarde que JPG, en 1987, con el objetivo de encontrar una alternativa para usos más específicos que dotar de contenido visual a la World Wide Web de la época.

De hecho, el GIF (Formato de intercambio de gráficos o "Formato de intercambio de gráficos") inició su andadura con el mismo objetivo que JPG, pero con una característica destacable para su época: ofrecer un formato de imagen sin pérdida de calidad con hasta 256 colores, ideal para sustituir iconos y gráficos simples, pero más ricos en forma y color.

Stephen Wilhite, creador del GIF

¿Eso te dice algo? Fue uno de los GIF más populares en ese momento y uno de los favoritos de Stephen Wilhite.

Cabe recordar que el formato ICO de iconos desarrollado por Microsoft para Windows no admitía 16 colores hasta el lanzamiento de Windows 3.0 en 1990, que se dice que será pronto. De cualquier manera, el GIF no surgió con la capacidad que lo hizo popular, las animaciones, luego se implementaron en el formato y la razón por la cual siguen siendo tan actuales en la actualidad.

"Creo que el primer GIF fue una imagen de un avión. Fue hace mucho tiempoWilhite contó hace años en una entrevista que aún se puede leer en Facebook.

"Él mismo inventó el GIF; de hecho, lo hizo en casa y lo llevó al trabajo después de perfeccionarlo“, recordó su mujer en unas recientes declaraciones recogidas por The Verge. "Lo hizo todo en su cabeza y luego lo programó en la computadora.", el Añadió.

Wilhite se retiró con el siglo XX después de sufrir un derrame cerebral. En 2013 recibió el premio Webby Lifetime Achievement Award por su contribución a la informática, evento en el que aprovechó para revelar la pronunciación de la bendita palabra: "GIF se pronuncia con una 'ge' suave, similar a 'jif' ( o 'yif')”. A pesar de ello, los hispanohablantes lo seguirán llamando como siempre, "gif" como debe ser.

El creador se ha ido, pero la creación permanece, al parecer, sin prisa por desaparecer. Qué menos que rendir homenaje a Wilhite, además de agradecerle su trabajo. ¡Adios maestro!

Stephen Wilhite, creador del GIF

Via: Acorta URL

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