China pretende romper el estrangulamiento de las sanciones estadounidenses sobre la fabricación de chips: Naura Technology desarrollará herramientas de grabado por primera vez

China tiene un gran plan para volverse completamente autosuficiente en la producción de chips. Esto obligará a las empresas nacionales a construir sus propias herramientas para fabricar obleas. Aunque hay algunos fabricantes bastante exitosos de herramientas de grabado y deposición en China –Advanced Micro-Fabrication Equipment Inc. China (AMEC) y Naura Technology– sólo hay un fabricante notable de herramientas de litografía, Shanghai Micro Electronics Equipment Group (SMEE). Puede que esto no sea suficiente y parece que Naura ahora también entrará en este mercado, según el South China Morning Post.

Naura Technology ya es un exitoso fabricante de herramientas de grabado y deposición química de vapor. Hoy ha comenzado su primera investigación sobre el desarrollo de sistemas de litografía, según el informe. El programa dedicado se lanzó en diciembre de 2023 y, desde marzo, la empresa ha reunido un pequeño grupo de ingenieros para explorar sistemas de litografía. Este es un campo que va más allá del enfoque convencional sobre la quema y depósito de películas, informa SCMP, citando fuentes familiarizadas con el tema.

Estos esfuerzos de I+D se llevan a cabo en completo secreto para evitar sanciones adicionales por parte de Estados Unidos, que los percibe como un intento de eludir los controles de exportación existentes. Un representante de Naura dijo a SCMP el lunes que la información reportada no era precisa, pero no proporcionó más detalles.

Si bien no hay garantía de que las iniciativas de investigación de litografía de Naura tengan éxito, reflejan la determinación de la industria de chips de China de superar las sanciones estadounidenses. Las sanciones tienen como objetivo restringir el progreso de China en la fabricación de chips, IA y HPC, citando preocupaciones de seguridad nacional.

De acuerdo a Bloomberg, el gobierno de EE. UU. planea agregar varias empresas chinas de semiconductores asociadas con Huawei Technologies a su lista de entidades, después de que Huawei y SMIC construyeran con éxito un procesador para teléfonos inteligentes con tecnología de procesamiento de 7 nm de segunda clase de generación de salario mínimo. Entre los objetivos potenciales se encuentra SiCarrier, un fabricante de herramientas de chips respaldado por el gobierno que trabaja con Huawei, que recibió una patente relacionada con la configuración cuádruple.

G. Dan Hutcheson, vicepresidente de la firma estadounidense de investigación de circuitos integrados TechInsights, dijo que la investigación de SAQP en China probablemente involucraría a empresas como Naura y SMEE. SMEE es el principal fabricante de herramientas de litografía de China y ha desarrollado un escáner compatible con 28 nm. Hutcheson dice que la tecnología de SiCarrier reemplaza los pasos de litografía óptica con pasos de grabado y deposición, lo que reduce la necesidad de herramientas de litografía avanzadas producidas por ASML. Esto brinda a las empresas chinas la capacidad de producir chips en nodos avanzados sin utilizar las últimas máquinas de empresas estadounidenses, europeas o japonesas.

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