¿Cuál es el punto de Surface? 10 años después

Cuando Microsoft presentó por primera vez Surface (y Surface Pro) (se abre en una nueva pestaña) en 2012, algunas de las primeras reacciones fueron críticas. Después de todo, la compañía de software más grande del mundo ahora se estaba metiendo en el hardware. En 2000, se ordenó a Microsoft que se separara porque era un monopolio. Esta decisión fue posteriormente apelada y resuelta, pero muchos socios de hardware de Microsoft se preguntaron si Microsoft estaba siguiendo el mismo camino nuevamente.

¿Deberían ahora HP, Lenovo y Dell competir con Microsoft en el campo de las PC? Microsoft, al parecer, tenía una ventaja injusta ya que controla el sistema operativo. La empresa podría priorizar fácilmente las características y optimizaciones que benefician a su hardware sobre sus socios.

Surface es solo una pequeña fracción de los envíos de PC, pero está recibiendo algo de atención de los medios.

Diez años después, la respuesta a esa pregunta es mayoritariamente "no". Surface sigue siendo una gota en el océano en términos de envíos de PC en comparación con los tres grandes (Lenovo, HP y Dell) e incluso se ubica muy por detrás de Acer, ASUS y Razer.

Es posible que lleguen a nuestra lista de las mejores computadoras portátiles, pero Surface simplemente no se vende en volumen.

Entonces, ¿para qué sirve Surface? No venden mucho (comparativamente). Siempre son más caros que la competencia. A menudo obtienes menos funciones (y generalmente no las últimas). Ni siquiera sabemos si el programa Surface le ha dado algún beneficio a Microsoft. Esto genera miles de millones en ingresos, pero ¿Microsoft está ganando dinero directamente, alcanzando el punto de equilibrio o perdiendo dinero (otra vez)? No sabemos.

Pero para Microsoft, parece haber algunas razones para seguir desarrollando hardware. Éstos incluyen:

  • Crear dispositivos que permitan a los usuarios crear y expresarse de nuevas formas
  • Desarrollar el concepto de cómo se ve y se siente una computadora
  • Establezca el estándar de calidad y precisión que otros OEM (fabricantes de PC) pueden emular

Estudio de superficie de Microsoft 2

Surface Studio 2 incluye una gran cantidad de tecnología asombrosa, pero no está claro si durará en su forma actual. (Crédito de la imagen: Daniel Rubino)

Una de las cosas más tontas que escucho de la gente es el cliché, "¿Qué problema resuelve eso?" al mirar un nuevo producto Surface. Mientras que el trabajo de los ingenieros es resolver problemas, el papel del creador - el real creador - es crear algo que no sabías que querías. Apple, especialmente bajo Steve Jobs, lo sabía bien.

Panos Panay, vicepresidente ejecutivo y director de productos de Microsoft, comentó en 2020 que Surface Duo (y todos los productos de Surface) tienen como objetivo "desafiar el pensamiento convencional... lo que conduce a la creación de nuevas categorías".

Estos conceptos a menudo funcionan para Microsoft. Ver Surface (Pro), del que he hablado antes, es una de las mayores innovaciones en el espacio de la PC. Esta idea de una tableta con teclado desmontable ahora es común y utilizada por Apple, Google y otros fabricantes de computadoras. Aunque no ha reemplazado a la computadora portátil tradicional, se ha convertido en una opción constante para aquellos que desean su funcionalidad.

Un dispositivo como Surface Duo, aunque controvertido, es una máquina de ensueño para aquellos que tienen que hacer malabarismos con varios elementos mientras están en movimiento. La investigación de Microsoft, que se basa en medir la actividad hemodinámica, incluso respalda la afirmación de que dos pantallas son mejores que una (o incluso una pantalla plegable) y requieren la menor cantidad de esfuerzo mental cuando se realizan múltiples tareas. ¿Surface Duo es para todos? Absolutamente no. Pero, ¿hay un mercado para ello? Muy probable. Ciertamente hace que la gente hable (quizás no siempre por las razones correctas).

La investigación de actividad hemodinámica de Microsoft encuentra menos esfuerzo para realizar múltiples tareas con Surface Duo. (Crédito de la imagen: Microsoft)

Otras veces, el concepto inicial cautiva al público y destaca la tecnología, pero no logra conquistar al público: vea Surface Book y tal vez incluso Surface Studio. Eso no significa que el esfuerzo haya sido en vano, ya que cada lanzamiento es un momento de aprendizaje para Microsoft. Aprende, se adapta y sigue adelante.

Surface Laptop (y Surface Laptop Go), sin embargo, caen bajo el motivo de "establecer el listón". Después de todo, las computadoras portátiles plegables cuestan diez centavos por docena, y aunque muchos fanáticos de Surface le rogaron a la compañía que hiciera una computadora portátil simple, todavía era una desviación extraña del mantra anterior de "creación de categorías".

Funda tipo Microsoft Surface

La Funda con teclado para Surface sigue siendo la mejor de su clase. (Crédito de la imagen: Daniel Rubino)

Pero Surface Laptop, a pesar de los puertos mínimos, la falta de tecnología de pantalla moderna como HDR u OLED, y su uso creativo de Alcantara, sigue siendo una de las computadoras portátiles más versátiles que existen. Es limpio, minimalista y cumple con creces en todas las áreas principales: audio, teclado, trackpad, cámara y diseño. Todavía estoy gratamente impresionado cada vez que tomo uno.

¿Cuántas computadoras portátiles en 2022 no tienen ventilación visible o rejillas de altavoces? Esta es solo la serie Surface Laptop.

La tercera razón, empujar a los socios OEM a mejorar, no es insignificante. He tenido muchas conversaciones tras bambalinas con fabricantes de portátiles en el pasado, y todos le dan crédito a Microsoft por empujarlos a hacer mejores portátiles. Tampoco se trata solo de copiar.

HP, en 2015, lanzó su computadora portátil Spectre x360 y Microsoft las entregó a los asistentes a su conferencia Build. Fue la primera computadora portátil HP que realmente me impresionó en términos de calidad, diseño de bisagras y funcionalidad general. Aunque HP obtiene la mayor parte del crédito, trabajó con los ingenieros de Microsoft Surface para refinar este hardware. A partir de ahí, Spectre ha sido una de las líneas de productos más emocionantes de ver.

HP Spectre x360 de 2015

El HP Spectre x360 de 2015 recibió ayuda de Microsoft. (Crédito de la imagen: futuro)

La cooperación entre Microsoft y sus socios ocurre con mucha más frecuencia de lo que podría pensar (Intel también se involucra a menudo). Microsoft me dijo que la nueva Surface Laptop SE cumple exactamente ese propósito: quieren que los fabricantes de PC la revisen y emulen lo que han aprendido. Por ejemplo, Microsoft se centra en gran medida en las térmicas para garantizar que Surface Laptop SE, incluso cuando se usa en un día caluroso de verano, nunca ralentizará su rendimiento bajo una gran carga de CPU y GPU. Les gustaría que todas las computadoras portátiles de los estudiantes cumplieran con este mismo estándar y comparten abiertamente su trabajo con los socios para lograr este objetivo.

Surface golpea muy por encima de su peso, compitiendo con Apple no en ventas sino en compartir el espíritu.

Diez años después, esta triple estrategia de crear nuevas categorías, capacitar a las personas para hacer algo que antes no podían hacer y establecer el estándar de calidad posee trabajar. Esto también da como resultado una paradoja interesante: Surface solo representa una pequeña fracción de los envíos de PC, pero atrae una atención abrumadora de los medios. Surface golpea muy por encima de su peso, compitiendo con Apple no en ventas sino en compartir el espíritu.

Incluso sin vencer a la competencia en ventas, Surface logra dirigir la conversación sobre hardware en nuevas direcciones. Y es el punto. Pocas empresas pueden hacer tanto con tan poco.

Una publicación de trabajo reciente de Microsoft (se abre en una nueva pestaña) revela que la compañía continúa "... el viaje de una compañía de software a una compañía de productos y productividad..." Esto significa que probablemente veremos aún más Microsoft y Surface en los próximos diez años, y el mundo de la computación será mejor por eso.

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