Google ahora alimenta sus centros de datos con energía geotérmica obtenida mediante técnicas de pozo petrolera

Google tiene una nueva forma de potenciar sus centros de datos. Según una publicación de blog de Google, hoy está operativo un proyecto geotérmico "único en su tipo" en Arizona que utiliza técnicas de perforación modernas de la industria del petróleo y el gas para optimizar la producción de energía geotérmica. Google afirma que esta “energía geotérmica mejorada” es capaz de producir energía limpia las 24 horas del día a un costo menor que cualquier otro método disponible actualmente.

La electricidad representa un gasto importante para la mayoría de las empresas tecnológicas y, en general, es un recurso cada vez más valioso. Por lo tanto, muestra que las empresas persiguen objetivos ambiciosos en términos de energía limpia y energía renovable. Hasta ahora, la producción de energía geotérmica estaba limitada geográficamente porque dependía de la concentración de fuentes de calor terrestres muy cerca de la superficie. Pero Google ha estado trabajando estrechamente durante dos años con una empresa llamada Fervo, y los dos lograron establecer una planta de energía que proporcionará energía limpia a los centros de datos las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

La tecnología de Fervo hace que muchas más fuentes de calor subterráneas sean viables para generar energía. Google dice que la principal diferencia es que Fervo utiliza las últimas tecnologías de perforación horizontal de las industrias del petróleo y el gas para aprovechar de manera eficiente las fuentes geotérmicas.

Producción de energía geotérmica

(Crédito de la imagen: Google)

En el caso de este exitoso proyecto en Nevada, Fervo perforó pozos piloto a 8,000 pies de profundidad antes de cambiar a técnicas de perforación horizontal. Luego pasó cables de fibra óptica a través de los pozos para recopilar y analizar datos sobre el perfil de flujo y temperatura del recurso geotérmico local. Implementó un diseño de pozo para maximizar el uso de los recursos térmicos mejor identificados y optimizar el flujo del sistema de depósito de calor para lograr eficiencia en la extracción de calor. Puedes conocer más sobre Fervo y sus tecnologías en su sitio web, o ver el siguiente vídeo:

Le ministère américain de l'Énergie prévoit que l'énergie géothermique pourrait fournir jusqu'à 120 gigawatts de capacité de production fiable aux États-Unis d'ici 2050. Cela signifie qu'elle pourrait représenter 16 % de la demande énergétique du pays d 'aquí. Quizás con el éxito del proyecto de Google y Fervo Arizona, estas cifras deberían revisarse. Si aún no está claro, estas plantas geotérmicas "24 horas al día, 7 días a la semana" tienen una ventaja inherente sobre la energía renovable como la eólica, marina, solar e hidroeléctrica, que no son tan confiables ni consistentes.

Producción de energía geotérmica

(Crédito de la imagen: Google)

La colaboración con Fervo no es el primer proyecto geotérmico que Google anuncia. En septiembre pasado, hizo pública una asociación con la organización sin fines de lucro Project InnerSpace, que busca popularizar la producción de energía geotérmica en todo el mundo.

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