La estrategia de chipsets múltiples X670 y X670E de AMD parece prometedora

Ayer, AMD anunció su próxima plataforma AM5 que impulsa sus procesadores de la serie Ryzen 7000, junto con tres nuevos conjuntos de chips que ofrecen más conectividad de E/S. La mayor sorpresa es la introducción de AMD de un diseño de chips múltiples para sus modelos insignia X670E y X670. No es algo que hayamos visto antes en una plataforma centrada en el consumidor, pero la elección de AMD de usar varios chips en sus conjuntos de chips insignia podría dar sus frutos.

Según un informe de Angstronomics.com, el enfoque de chips múltiples de AMD para X670 y X670E tiene beneficios similares a la arquitectura de chips actual de AMD en los procesadores Ryzen. Con este enfoque, AMD puede aumentar drásticamente la expansión de E/S mientras reduce drásticamente los costos de fabricación. Sería imposible si AMD construyera matrices monolíticas individuales para X670 y X670E.

Así es como funciona la nueva arquitectura de chipset de AMD. El conjunto de chips base para X670 y X670E se conoce como conjunto de chips Promontory 21 (PROM21), creado por el proveedor externo ASMedia. Uno de estos chips viene en un paquete FCBGA de 19x19 mm con una potencia nominal máxima de 7W.

Este chip proporciona una conexión de enlace ascendente PCIe 4.0 al procesador y dos controladores de enlace descendente PCIe 4.0 x4, para un máximo de ocho carriles PCIe 4.0. También admite cuatro puertos PCIe 3.0 x1/SATA de 6 Gbps, seis puertos USB 3.2 Gen 2 de 10 Gbps (dos de los cuales se pueden fusionar en un solo puerto de 20 Gbps) y seis puertos USB 2.0 adicionales. Para puertos SATA/PCIe 3.0 y puertos USB 3.2, el fabricante de la placa base puede optar por optar por más puertos SATA que puertos PCIe o viceversa.

Un solo conjunto de chips PROM21 funciona como el conjunto de chips B650 de gama media de AMD. También se puede usar una versión reducida (recolectada) como el conjunto de chips de la serie A600, presumiblemente A620. Sin embargo, X670 y X670E adoptan un enfoque diferente.

Para X670 y X670E, un solo chiplet PROM21 es solo la mitad de la ecuación, con dos chiplets PROM21 conectados en cadena, duplicando la conectividad: el doble de puertos USB y el doble de puertos PCIe 3.0/SATA 6 Gbit/s. La excepción son las capacidades del controlador de enlace descendente, que van desde dos controladores de enlace descendente PCIe 4.0 x4 en un solo chiplet hasta tres controladores de enlace descendente: uno de los controladores de enlace descendente en el primer chiplet se conecta al enlace ascendente del segundo chiplet.

Si bien las opciones de conectividad más amplias son excelentes, probablemente uno de los mayores beneficios sea el costo de producción. Es más rentable producir un solo SKU que se pueda ampliar o reducir para satisfacer las demandas de otros niveles, en lugar de intentar construir dos o más chips completamente separados. Al igual que los chips de CPU Zen en los procesadores Ryzen 3000 y posteriores, cada uno con ocho núcleos de CPU que se pueden desactivar en grupos de dos, AMD puede concentrarse en producir PROM21 en masa y usarlo en todo el conjunto de procesadores que ofrece las placas base. No hay necesidad de desperdiciar recursos adicionales de diseño y fabricación tratando de predeterminar las proporciones de producción apropiadas.

Otro efecto secundario positivo de los conjuntos de chips en cadena es que puede distribuir el enfriamiento en un área más amplia. En lugar de un solo conjunto de chips que puede consumir 15 W o más, obtienes dos chips de 7.5 W separados quizás por varios centímetros. Esto puede ahorrarles muchos dolores de cabeza a los fabricantes de placas base cuando se trata de enfriar el X670 y el X670E, y debería permitir que la mayoría de las placas base X670 y X670E tengan enfriamiento pasivo a pesar de los requisitos de PCIe 5.0, una gran mejora con respecto al chipset X570 con enfriamiento activo. Sin embargo, esperamos que los factores de forma mini-ITX sigan teniendo refrigeración activa debido a las limitaciones físicas de estas placas base.

Otra ventaja es la reducción de repetidores de señal necesarios para PCIe 4.0 y PCIe 5.0. Uno de los mayores obstáculos para respaldar estas tecnologías de banda ultraancha es superar el efecto secundario de la reducción de la integridad de la señal en distancias más largas. Esto obliga a los fabricantes de placas base a construir "repetidores" PCIe para amplificar las señales PCIe para que lleguen a sus destinos finales. Este problema solo empeorará a medida que PCIe evolucione y el ancho de banda continúe duplicándose por generación. Con un diseño de varios chips, el segundo chip actúa como un repetidor y refuerza la integridad de la señal PCIe.

Angstronomics menciona problemas potenciales con la virtualización, donde existen riesgos inherentemente mayores al intentar dividir y asignar puertos USB y ranuras PCIe a través de la virtualización. Sin embargo, esto no debería afectar a la mayoría de los usuarios.

Con todo, la decisión de AMD de extender su estrategia multichip de CPU a conjuntos de chips parece una idea brillante. Tendremos que ver cómo funciona esta estrategia en la práctica una vez que AMD lance Ryzen 7000 y la plataforma AM5 al público, lo que debería suceder a fines de 2022. Si es un gran éxito, AMD podría comenzar a impulsar esta estrategia múltiple. chipset en otras plataformas, incluidas las placas base EPYC y tal vez Threadripper.

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