Revisión del concentrador Thunderbolt 4 y USB4 enchufable: un concentrador compacto y bien construido para aquellos que solo necesitan Thunderbolt

Plugable no es ajeno a los accesorios de acoplamiento y concentrador, y ha estado dando un fuerte impulso al mundo emergente de Thunderbolt 4. Un accesorio que ha estado en nuestro radar durante algún tiempo es Plugable Thunderbolt 4 y Hub USB4 (TBT4-HUB3C) que toma un enfoque diferente al de las estaciones de acoplamiento TB4 de tamaño completo. Tiene una huella mucho más pequeña, ofrece tres puertos Thunderbolt 4 descendentes y puede cargar el host o los accesorios conectados a través de un adaptador de corriente requerido. He estado usando este centro durante algunas semanas para ver de qué se trata y, en última instancia, si vale la pena o no su dinero.

Plugable proporcionó a Windows Central una unidad de revisión de su concentrador Thunderbolt 4 y USB4 con el número de modelo TBT4-HUB3C. Actualmente cuesta $ 199 y está disponible en Amazon o Newegg. Si encuentra que el centro está agotado en los minoristas de terceros, también puede consultar el sitio web oficial de Plugable para obtener información de reabastecimiento en el futuro.

Características

Enlace: Thunderbolt 4, desmontable, 2,6 pies (0,8 m)
Conjunto de chips: Cresta de Gosén
Puertos: Tres Thunderbolt 4 (descendente)
Energía: Host de hasta 60 W, Thunderbolt 4 de 15 W
Resolución máxima de pantalla: Doble 4K@60Hz, 8K@30Hz
Garantizar:
2 años

Este concentrador utiliza las tecnologías Thunderbolt 4 y USB4 con un ancho de banda de 40 Gbps para un rendimiento excelente. Tenemos una guía que explica las diferencias entre Thunderbolt 4, Thunderbolt 3, USB4 y USB3 para aquellos que ingresan a este tipo de accesorios.

El concentrador funciona de acuerdo con el estándar utilizado por la computadora portátil anfitriona. Por ejemplo, si conecta el concentrador a un puerto host Thunderbolt 3, los puertos del concentrador funcionarán como Thunderbolt 3. Lo mismo ocurre con el USB-C estándar.

Para esta revisión, probé el Plugable TBT4-HUB3C con computadoras portátiles con Windows 10 y Windows 11, con conectividad Thunderbolt 3 y Thunderbolt 4.

Puertos TB4 traseros y entrada de adaptador de CA (Crédito de la imagen: Windows Central)

El concentrador Thunderbolt 4 y USB4 conectable (TBT4-HUB3C) tiene un diseño de aluminio compacto con un acabado cepillado que ayuda a ocultar las huellas dactilares y las manchas. Tiene una construcción sólida que parece que podría soportar un abuso serio, especialmente gracias a las almohadillas de goma en los bordes izquierdo y derecho. Al principio parece que podrían diseñarse como pies si quieres usar el buje verticalmente, pero no ofrecen suficiente estabilidad. Probablemente se utilicen en lugar de los simples paneles de plástico que incorporan muchos otros muelles. Cuatro pies de goma en la parte inferior real del cubo lo mantienen en su lugar cuando se usa horizontalmente (como se esperaba). La parte superior del hub lleva los logotipos de Plugable y Thunderbolt.

En el borde frontal está el puerto host Thunderbolt 4 y un pequeño LED. Se ilumina en blanco cuando el concentrador está conectado a la alimentación y se vuelve verde cuando una computadora portátil está conectada correctamente. El concentrador está mejor diseñado para su uso con un host Thunderbolt 4 o USB4, incluidas muchas de las mejores computadoras portátiles con Windows disponibles actualmente, aunque también funcionará a un nivel de rendimiento más bajo si se usa con el estándar Thunderbolt 3 o USB-C. El cable host es desmontable, lo que significa que no tendrá que reemplazar todo el concentrador si está dañado de alguna manera.

Puerto de host en el borde frontal (Crédito de la imagen: Windows Central)

El concentrador Thunderbolt 4 y USB4 de Plugable ofrece hasta 60 W de potencia de carga a la computadora portátil anfitriona, así como 15 W en cada puerto TB4 descendente.

El borde trasero del concentrador tiene una entrada de carga de barril de 20 V y tres puertos Thunderbolt 4 descendentes. La sobrecarga del adaptador de CA de 110 W permite hasta 60 W de potencia para el host, lo que permite que la mayoría de las computadoras portátiles sin una tarjeta gráfica discreta se carguen cuando necesita viajar. Cada puerto TB4 descendente también alcanza hasta 15 W de potencia de carga para todos los accesorios conectados. En mis pruebas, cada puerto pudo suministrar energía simultáneamente sin problemas.

Mostrar cambios de compatibilidad según las capacidades del host. Al trabajar con Windows y Thunderbolt 4, el concentrador es capaz de controlar dos pantallas 4K a 60 Hz o una pantalla 8K a 30 Hz. Ya sea que se conecte a Thunderbolt 3 o USB4, la compatibilidad con dos pantallas sigue siendo la misma, aunque la compatibilidad única va de 8K a 4K. Y si se conecta con USB-C 3.2 estándar, la máxima compatibilidad de pantalla que obtendrá es una pantalla 4K con una frecuencia de actualización de 30 Hz.

He conectado regularmente una pantalla 4K externa, un teclado, un SSD externo y un concentrador lector de tarjetas SD al TBT4-HUB3C enchufable sin ningún problema de rendimiento. Podría agregar otra pantalla 4K a la configuración y seguir manteniendo una frecuencia de actualización de 60 Hz en ambas pantallas; Plugable lo facilita al incluir un adaptador HDMI a USB-C en la caja.

Los pies de goma en la parte inferior mantienen el cubo en su lugar (Crédito de la imagen: Windows Central)

Los concentradores como el TBT4-HUB3C se ven mejor como una extensión del puerto Thunderbolt 4 de su computadora portátil en lugar de una estación de acoplamiento completa. Divide estrictamente un solo puerto en tres al mismo tiempo que ofrece carga de paso. Esto es importante cuando muchos de los mejores Ultrabooks limitan la selección de puertos a uno o dos Thunderbolt, pero no resuelve los problemas con los lectores SD o microSD y USB-A.

Siempre puede agregar más bases o concentradores aguas abajo del TBT4-HUB3C, pero una configuración puede volverse innecesariamente complicada rápidamente en comparación con comprar una de las mejores bases Thunderbolt 4. Agregar concentradores y adaptadores adicionales también puede terminar ocupando más espacio en su escritorio que una estación de acoplamiento estándar. Esto hace que el TBT4-HUB3C sea mejor reservado para aquellos que intentan mover su flujo de trabajo estrictamente a Thunderbolt 4.

El centro tampoco está hecho para viajar a pesar de su tamaño compacto. El adaptador de corriente considerable, que se requiere para usar el concentrador, ocupa mucho espacio y agrega mucho peso al paquete. Este es un accesorio que se guarda mejor en un escritorio en una configuración más permanente.

Element Hub de CalDigit agrega cuatro puertos USB-A a sus tres TB4 descendentes. (Crédito de la imagen: Windows Central)

El principal competidor de los concentradores Thunderbolt 4 y USB4 de Plugable proviene del gigante de acoplamiento CalDigit. Revisé su Element Hub el año pasado y quedé impresionado con la calidad de construcción y las características que se ofrecen. Similar al concentrador de Plugable, Element ofrece tres puertos Thunderbolt 4 descendentes con hasta 18 W de carga cada uno. Su potencia de carga del host alcanza los 60 W y requiere un adaptador de corriente grande para funcionar. El soporte de pantalla es el mismo, con hasta dos pantallas 4K a una frecuencia de actualización de 60 Hz.

¿Suena familiar? Element Hub se aleja al ofrecer también cuatro puertos USB-A 3.2 (Gen 2) con una velocidad de 10 Gbps. El problema de SD/microSD aún no está resuelto, pero al menos no necesita buscar dongles adicionales para accesorios conectados antiguos que todavía usan USB-A. El problema aquí es que Element Hub actualmente cuesta alrededor de $ 250, por debajo del precio original de $ 200. Eso es $50 más que el TBT4-HUB3C de Plugable, lo que podría no tener sentido si no necesita los puertos USB-A adicionales.

Si desea gastar menos del precio de $ 200 del Plugable Hub, puede consultar el OWC Thunderbolt Hub. Actualmente tiene un precio de alrededor de $ 179 y ofrece tres puertos Thunderbolt 4 descendentes, USB-A 3.2 (Gen 2) con 10 Gbps, una ranura de bloqueo para mantenerlo en su escritorio, 60 W de potencia para el host y soporte de pantalla dual 4K. La desventaja aquí es que usa mucho más plástico que el hub de Plugable.

Concentrador Thunderbolt 4 y USB4 enchufable

(Crédito de la imagen: Windows Central)
  • Aquellos que necesitan puertos Thunderbolt 4 adicionales y no mucho más
  • Los que tienen un portátil que se puede quedar cargado con 60W de potencia
  • Aquellos que prefieren una base completamente metálica sin estuche de plástico
  • Aquellos que necesitan puertos adicionales como USB-A o lectores de tarjetas SD y microSD
  • Aquellos a quienes no les gusta agregar dongles a una configuración
  • Aquellos a quienes no les importa pagar menos por un centro similar que no está tan bien construido

El concentrador Thunderbolt 4 y USB4 de Plugable (TBT4-HUB3C) es un accesorio resistente y compacto que parece cualquier cosa menos económico. Me encanta el acabado de aluminio cepillado y las tapas de goma que reemplazan las placas frontales de plástico comunes. La compatibilidad con pantalla dual 4K @ 60Hz es bastante estándar (aunque apreciada), y la carga de host de 60 W puede mantener la mayoría de los Ultrabooks recargados. El concentrador no ocupa mucho espacio en un escritorio, pero eso podría cambiar si agrega más dongles y estaciones de conexión.

Y ese es el principal problema aquí. Incluir solo puertos Thunderbolt 4 funcionará para algunos flujos de trabajo (como si está conectando un montón de almacenamiento externo de alta velocidad), pero para otros será limitado. Muchos accesorios antiguos todavía usan USB-A, y tener un lector de tarjetas SD es invaluable para muchas personas.

Esto coloca al TBT4-HUB3C conectable en una categoría bastante específica, eclipsada por productos similares que ofrecen USB-A y Thunderbolt 4. Tenga la seguridad de que si solo necesita agregar Thunderbolt 4 a su configuración, este concentrador es de alta calidad y precio competitivo.

Via: Windows x Center

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