Un entusiasta inserta un puerto HDMI en una plástico gráfica ISA

A un entusiasta de las computadoras retro se le ocurrió la idea de crear una mezcla embriagadora de lo antiguo y lo nuevo, creando una tarjeta gráfica ISA de 8 bits con salida HDMI. Yeo Kheng Meng detalló sus travesuras con la tarjeta HDMI ISA en su blog. Meng basó su trabajo en gran medida en una tarjeta ISA anterior llamada Graphics Gremlin (GG), de Eric Schlaepfer, que ofrecía compatibilidad con el Adaptador de pantalla monocromática (MDA) y el Adaptador de gráficos en color (CGA) para monitores a través de salida compuesta y puertos VGA.

Un problema que suelen encontrar los entusiastas de la informática retro es saber cuándo y cómo mezclar su hardware antiguo, cuidadosamente mantenido, con componentes nuevos. Algunos puristas insisten en utilizar sólo componentes y periféricos antiguos, pero la mayoría se apresuran a añadir un poco de modernidad a la mezcla, normalmente por motivos de rendimiento y/o comodidad.

(Crédito de la imagen: Yeo Kheng Meng)

Meng comenzó su trabajo en las modificaciones de Graphics Gremlin hace al menos dos años, tal vez más. Se enfrentó a un problema común a los usuarios de IBM 5155 y PC similares: estas PC antiguas tienen problemas para conectarse a los monitores lujosos y expansivos que tenemos ahora en 2023.

No es sólo la conexión física lo que es necesario establecer. Los estándares MDA y CGA más antiguos también utilizaban técnicas como duplicar el escaneo y ciertas frecuencias de actualización que no son compatibles con monitores más modernos, incluido el VGA.

Graphics Gremlin fue un buen punto de partida para una tarjeta gráfica ISA compatible con MDA y CGA con HDMI, ya que ya había alineado estos estándares con VGA varios años antes. Sin embargo, Meng tenía algunos otros cambios en su lista de deseos. Quería poder utilizar ambos puertos de la tarjeta simultáneamente y evitar poner un convertidor VGA a HDMI en la cadena, lo que perjudicaría la calidad del vídeo.

Si desea profundizar en el trabajo electrónico y de software necesario para modificar Graphics Gremlin en una tarjeta conectada HDMI, puede consultar la publicación del blog del fabricante y el repositorio de código abierto de GitHub.

(Crédito de la imagen: Yeo Kheng Meng)

Arriba puedes ver el diseño original de Graphics Gremlin (izquierda) y el nuevo modelo con HDMI y otras mejoras (derecha). Meng parece generalmente satisfecho con su tarjeta adaptada, basada en una FPGA Lattice iCE40HX4K y 512 KB de VRAM. Específicamente, HDMI es lo más claro posible gracias a su alimentación directa de señal digital TTL desde un transmisor TI TFP410 DVI. Además, la salida compuesta analógica ahora puede funcionar al mismo tiempo que la otra salida.

Otros beneficios que Meng logró incorporar en su rediseño de Graphics Gremlin HDMI incluyen:

  • Indicadores de energía LED agregados
  • Colores MDA seleccionables
  • Se agregó un modo CGA de 70 Hz.
  • Código de duplicador de escaneo modificado para una mejor compatibilidad

(Crédito de la imagen: Yeo Kheng Meng)

A pesar de su rotundo éxito, persistieron algunos problemas con la tarjeta Graphics Gremlin modificada de Meng. Probablemente la arruga más notable es que el marrón CGA "se muestra incorrectamente como amarillo oscuro". Esto se manifiesta claramente en el IBM 5155 al ejecutar la verificación de la paleta de colores del CGA Compatibility Tester.

Meng parece indicar que arreglar el manejo del adaptador del valor de la paleta "I:0 R:1 G:1 B:0" requeriría una FPGA diferente, una con más pines. No estamos seguros de si se realizará un diseño modificado posteriormente para solucionar este problema de coloración.

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