Windows 3.1 cumple 30 años, marcando el comienzo del dominio de Microsoft

Esta semana marca el 30 aniversario del lanzamiento de Windows 3.1. Una versión mayor que su numeración puede reflejardesde que lanzó características que todavía usan el último Windows y sentó las bases para las preinstalaciones del canal OEM de PC que Microsoft domina absolutamente y ha sido clave para su éxito en estas tres décadas.

Microsoft lanzó Windows 3.1 en abril de 1992, apenas dos años de la llegada de Windows 3.0. Debe decirse que Windows 3.0 fue bien recibido por la industria y los consumidores, pero carecía de componentes clave, tenía numerosos errores, fuentes en mapas de bits y se envió como un complemento de MS-DOS. Al darse cuenta de la necesidad de mantenerse competitivo con las Mac de Apple y prepararse para el cambio a interfaces gráficas (reales) de 32 bits que vendrían en Windows 95, Microsoft desarrolló inmediatamente una nueva versión.

Novedades en Windows 3.1

Windows 3.1 no fue una actualización, sino una versión completamente nueva que no solo mejoró todo con respecto a la anterior, sino que también lanzó componentes clave que todavía están en uso. Simplemente todos los Windows posteriores hasta Windows 11 no podrían funcionar sin algunos de ellos. comotogeek dio una buena descripción general de las nuevas funciones en el lanzamiento. Os dejamos con un resumen de los principales.

Fuentes TrueType. Uno de los puntos más débiles de Windows 3.0 era su dependencia de las fuentes de mapa de bits, lo que provocaba un sinfín de problemas al escalar. Adobe ofrecía fuentes PostScript escalables para autoedición en Windows, pero su control corporativo daba miedo. Apple había desarrollado el sistema de fuente escalable TrueType, y Microsoft obtuvo su licencia y lo adoptó en Windows 3.1 para liberarse de Adobe, mejorar la autoedición y agregar otro elemento fundamental, la compatibilidad con impresoras. Este tipo de tipografías ha sido clave en la historia de Windows.

ventanas 3.1

Registro de Windows. Windows 3.1 incluía archivos de configuración (extensión .ini) para cada aplicación, lo que facilitó el lanzamiento de otro componente fundamental de Windows: su registro. Hoy en día es una base de datos fundamental que el sistema, las aplicaciones y los dispositivos utilizan constantemente y desde la que se controla totalmente el funcionamiento de un PC, su apariencia, el comportamiento de sus componentes o el acceso a funciones. Sin él, ningún Windows posterior funcionaría.

Copiar y pegar. Los accesos directos Ctrl+C, Ctrl+X y Ctrl+V también debutaron en Windows 3.1 como derivados de Command+C, Command+X y Command+V que Apple introdujo en las Mac hace años. Hoy en día, todavía los usamos a diario en todos los sistemas y aplicaciones.

Medios y juegos. Windows 3.1 trajo estilo gráfico y soporte multimedia a la línea principal de Windows de manera significativa, con protectores de pantalla, la aplicación Media Player que podía reproducir archivos de música MIDI y archivos de video AVI, y Sound Recorder, que le permitía grabar y reproducir audio digitalizado si las PC tenían soporte de hardware Dos juegos que se han convertido en clásicos han llegado de serie y es imposible que no los hayas jugado antes: Solitaire y Minesweeper.

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Trabajo en equipo. Microsoft lanzó un año después Windows para trabajo en grupo con el que amplió Windows 3.1 con funciones de red integradas destinadas principalmente al uso empresarial, mayor estabilidad y capacidades mejoradas en varios apartados, como el programa y el administrador de archivos.

OEM y legado. Más allá de sus capacidades, Windows 3.1 fue un cambio fundamental para convertir a Microsoft en el gigante tecnológico que conocemos hoy. Desde el anuncio público de Windows casi una década antes, Microsoft ha trabajado duro para obtener el apoyo de la industria detrás de su entorno operativo. Con Windows 3.1, la empresa dio un paso crítico para los OEM al preinstalar Windows en sus nuevas PC.

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Durante esos años, los OEM preferían instalar solo MS-DOS y los compradores de PC compraban e instalaban Windows por separado. Con la versión 3.1, Microsoft creó una gran demanda por parte de los usuarios finales y la informática empresarial, y los OEM la utilizaron ampliamente. Gracias a esto, Windows 3.1 fue un éxito brutalvendiendo tres millones de copias en los primeros tres meses y muchas más a lo largo de su vida útil.

Más tarde vino Windows 95 con la revolución que trajo la primera GUI verdadera a Windows, pero gran parte de la participación de mercado de Windows hoy (87% de las computadoras de escritorio) se debe al canal OEM que Microsoft comenzó a dominar desde la versión anterior.

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